Selon le Décret n°88-384 du 19 avril 1988 portant organisation de l’Observatoire de la Côte d’Azur, modifié par le Décret n°2010-27 du 7 janvier 2010 - art. 2, l’Observatoire de la Côte d’Azur a pour mission « de contribuer au progrès de la connaissance de l’univers par l’acquisition systématique de données d’observation, le développement et l’exploitation de moyens théoriques, expérimentaux et techniques appropriés, dans les domaines de l’astronomie, des géosciences, des sciences connexes et de leurs applications ».

L’Observatoire de la Côte d’Azur a pour mission de contribuer aux fonctions de surveillance et de prévision des phénomènes naturels liés aux domaines de l’astronomie, l’astrophysique et de la géophysique.

Cette mission, l’Observatoire de la Côte d’Azur l’accomplit au travers de trois unités mixtes de recherche que sont : Artémis – Géoazur – Lagrange.

L’OCA met à la disposition de ces laboratoires des plateformes, le site d’observation de Calern, et plus largement, une unité mixte de service pour des fonctions supports, l'UMS Galilée.

L'Observatoire de la Côte d'Azur est un Observatoires des Sciences de l'Univers labellisés par l'Institut National des Sciences de l'Univers du CNRS.