Image couleur de la comète Lovejoy C/2014 Q2 réalisée avec un réfracteur grand champ le 11 janvier 2015, 3 jours après son passage au plus prés de la terre (70 millions de km).

Cette image finale est le résultat de la compilation de 14 images individuelles de 240s d’exposition, l’acquisition a été faite en verrouillant le suivi de l’instrument sur le mouvement propre de la comète, ce qui a provoqué le tracé des étoiles en forme de filé.

Au moment de la prise de vue, la comète était faiblement visible à l’œil nu dans la constellation du taureau comme une petite boule « cotonneuse », la queue ne pouvant être mise en évidence que par la photographie, quant à La couleur verte de l’astre chevelu elle s’expliquerait par la fluorescence de certains gaz comme le cyanogène.

Enfin cette comète, découverte par l’astronome amateur australien Terry Lovejoy, est une comète a très longue période (plus de 10 000 ans), elle continue de s’approcher du soleil ou elle passera au plus près le 30 janvier 2015.

Crédit : D. Albanèse, OCA / Géoazur.